Instalación de ventanas
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No hay nada peor que las ventanas que no proporcionan el aislamiento adecuado. Lo sientes cuando hace frío. Las ventanas delgadas de un solo panel, o incluso los paneles dobles de baja calidad, parecen brillas con frío.

Eso es sólo el área de vidrio; Si tiene un aislamiento pobre o inexistente alrededor del marco de la ventana, toda el área de la ventana se siente casi como si el marco estuviera abierto. No es de extrañar que su horno funcione constantemente y sus facturas se ejecuten en las tres cifras de la media a la alta.

Es posible que tenga en cuenta que reemplazar sus ventanas es el camino a seguir. Posiblemente. Una de las formas en que puede convencerse es diciéndose que puede recuperar, o casi recuperar, el costo de sus ventanas con los grandes ahorros de energía que disfrutará.

¿Cuáles son los reclamos?

La solución que escuchas todo el tiempo es reemplazar tus ventanas. El reemplazo de la ventana significa eliminar el vidrio enmarcado e instalar un conjunto más nuevo pero ligeramente más pequeño dentro de ese marco de ventana existente. Por lo general, también se puede agregar aislamiento alrededor del marco.

Los principales fabricantes de ventanas, como Jeld-Wen, Pella, Andersen, Marvin y similares, tienden a ser relativamente honestos con respecto al problema de recuperar los costos de las ventanas con ahorro de energía, o al menos lo hacen parcialmente, concentrándose solo en la energía ahorrada sin tener en cuenta la cuestión del costo de las ventanas.

Aun así, no confíes demasiado en las grandes empresas. Incluso como un importante fabricante, Pella saca la vieja retórica de que sus «ventanas son hasta un 74% más eficientes energéticamente». Punto. ¿Más energía eficiente en comparación a qué?

Pella incluye este contraste, al pie de página en letra pequeña. La nota al pie dice:

Calculado en función de… [a] Ventana de madera de triple bandeja (sic) de baja emisividad en comparación con una ventana de un solo panel en condiciones invernales.

Pella apenas patina sobre un delgado hielo de honestidad. Apenas es un argumento revestido de acero para comparar ventanas de un solo panel en invierno con las avanzadas ventanas de Pella Designer Series Advanced, con las especificaciones mencionadas anteriormente.

Tienden a ser más las compañías locales de ventanas y sus vendedores desesperados por una comisión los que exageran en cuánto se pagarán las ventanas con ahorros de energía. Cuando estás sentado a la mesa de la cena con un bloc de notas amarillo, es fácil manipular los números para incitar al comprador a una venta.

Análisis coste-beneficio

No es ningún secreto que las nuevas ventanas le ahorrarán energía y le brindarán mayor comodidad dentro de la casa. El programa EnergyStar de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estima que el hogar promedio de los EE. UU. Puede ahorrar de $126 a $465 al año al reemplazar las ventanas de un solo panel y de $27 a $111 al año para paneles dobles (con reemplazos calificados por EnergyStar, no en construcciones nuevas).

Eso suena genial hasta que te das cuenta de que las cifras de la EPA son por año. Según las estimaciones de la EPA, lo máximo que puede ahorrar en un período de 30 años (duración de una hipoteca típica) es de $13,950. Eso es para Nueva Inglaterra, basado en reemplazar paneles individuales por paneles dobles. Es dudoso que encuentre muchas ventanas de un solo panel en ese clima frío.

Shanon Peterson Wasielewski en su artículo «Ventanas: hechos y mitos sobre la eficiencia» realizó un análisis de costo / beneficio utilizando el software de la EPA, RESFEN 3.1, para una casa de ladrillos de dos pisos en Nashville, TN. En su escenario, la casa tiene 20 ventanas y cuesta $8,000 reemplazar todas las ventanas. Wasielewski incluso reconoce que $8,000 es una «estimación extremadamente baja».

Según sus estimaciones, los ahorros de energía tardarían 70 años en ayudarlo a recuperar el costo de las ventanas. Además del hecho de que probablemente ya estarías muerto para entonces, 70 años te llevarán mucho más allá del período de garantía para la mayoría de las ventanas y su práctica esperanza de vida.

Resumen

Excepto en escenarios extremos, el reemplazo de ventanas no se paga a sí mismo mediante ahorros en gastos energétivos.

Para que haya alguna esperanza de recuperar su inversión, el costo total de las ventanas debe ser muy bajo (es posible si usted reemplaza las ventanas usted mismo); las ventanas actuales deben ser muy malas (un solo panel y no energéticamente eficientes); y usted vive en un clima frío (como Maine, no Florida).