Ventana de vidrio aislado

Los síntomas de los sellos dañados en una ventana térmica, también llamada aislante, son fáciles de detectar. El vidrio de múltiples paneles desarrolla una condensación o niebla que no se puede limpiar desde ningún lado de la ventana. La causa es una falla en el sello del borde que asegura los paneles individuales de vidrio.

Este problema común plantea dos preguntas igualmente comunes:

  1. ¿Hay algo que pueda hacer al respecto, aparte de reemplazar la ventana completa?
  2. ¿Es realmente necesario hacer algo?

Anatomía de una ventana térmica

Una ventana térmica presenta dos o tres paneles de vidrio con espacio abierto entre los paneles. Este ensamblaje de ventana es conocido en la industria como IGU, para unidades de acristalamiento aislado o unidades de vidrio aislante. Las ventanas térmicas a veces se llaman termopanel o ventanas aisladas.

El espacio entre los paneles de vidrio de una IGU se limpia al vacío para eliminar el aire y, a menudo, se llena con un gas inerte (o noble), como el argón o el criptón, para reducir el paso del calor a través de la unidad de la ventana. Los gases inertes son menos conductores de calor que el aire o un espacio aspirado, vacío.

Sin embargo, si los sellos que protegen los bordes de la ventana térmica se rompen, los gases inertes pueden escapar y el aire ambiente y la humedad pueden entrar en el espacio entre los paneles, lo que hace que IGU pierda su valor de aislamiento adicional. El síntoma visible de esta falla es la niebla o condensación reveladora dentro de la unidad IGU, en la superficie interior del vidrio. No solo pierde el valor estético de una ventana clara, sino que el valor de ahorro de energía de la ventana probablemente se reduzca a la mitad.

Sellos IGU

Los bordes de los paneles de vidrio en la ventana IGU de doble o triple panel están incrustados en un material de sellado. Si bien parece ser un sello, en realidad son dos sellos trabajando juntos. El sellador interior normalmente está hecho de poliisobutileno (PIB). El sellador externo es un sello elástico similar al caucho que, según AkzoNobel (un fabricante de gases utilizado para llenar ventanas térmicas), «funciona como un adhesivo, mantiene la unidad de vidrio unida y la mantiene apretada durante la vida útil».

Si bien estos sellos de ventana están diseñados para ser duraderos y pueden durar décadas, pueden fallar y lo hacen. Los sellos pueden ser dañados por pintores de casas que usan pistolas de calor para quitar la pintura o por dueños de casas que usan mangueras a presión para limpiar las ventanas.

La instalación incorrecta de una ventana aislante también puede causar que falle un sello. Pero incluso cuando no hay un evento tan dramático, los sellos todavía están destinados a fallar, eventualmente. El fabricante de vidrio PPG estima que el gas se escapa a una tasa de aproximadamente el uno por ciento por año en condiciones ideales. Esta pérdida de gas puede ser más rápida si la ventana multipanel está mal fabricada.

Soluciones para los sellos dañados de la ventana térmica

¿Se pueden reparar los sellos de las ventanas si fallan? Bueno, hay cuatro acciones posibles que puede tomar cuando note la niebla, la condensación o la apariencia ondulada que indica que los sellos fallaron en una ventana de térmica.

Use la garantía

La falla prematura del sello de la ventana indica un producto defectuoso, y los fabricantes de ventanas pueden ofrecer un reemplazo parcial o completo de la ventana multipanel si la falla ocurre dentro de un período de tiempo establecido. Otros fabricantes pueden ofrecer una compensación prarcial en caso de falla, escalada según la antigüedad de la ventana.

Arreglar el problema de niebla pero no el sello

Si no hay una garantía de protección en la ventana, aún puede haber opciones para hacer que la ventana se vea mejor. Las empresas especializadas han capturado este nicho al ofrecer servicios de desempañado que pueden hacer que la ventana sea más agradable estéticamente sin restaurar realmente los espacios de las ventanas selladas.

Las ventanas no quitan ni se reemplazan; todos los materiales se mantienen en su lugar. En vez de eso, la empresa perfora un pequeño agujero en el vidrio y expulsa la humedad entre los paneles de vidrio. Luego, se aplica una solución antiniebla al interior de la ventana térmica, se agrega un sellador líquido a la parte inferior y se instala un sello en el orificio perforado.

Las opiniones sobre el desempañado son diversas. Los gases inertes no se reemplazan con este proceso, por lo que el valor de aislamiento original de la ventana no se restaura. Y el problema del sello inicial no se corrige a menos que la falla del sello se encuentre en la parte inferior de la IGU (donde se aplica el nuevo sellador), por lo que la niebla puede regresar.

Aunque hay kits disponibles que permiten a los propietarios probar esta reparación ellos mismos, son difíciles de usar con correctamente, la mejor opción es contratar una compañía especializada. Además, muchas ventanas están hechas con vidrio templado, que es muy fácil de romper al perforar, si no sabes lo que estás haciendo.

Reemplace la IGU dentro del marco

Cuando falla un sello IGU, es posible que pueda reemplazar la unidad de vidrio sin reemplazar toda la ventana y el marco. Las compañías de reemplazo de vidrios fabrican IGU de reemplazo que pueden instalarse en marcos de ventanas existentes. Por lo general, este trabajo lo realizan profesionales, pero es posible que lo haga usted mismo si los marcos de las ventanas están construidos para que se puedan desarmar.

Algunas ventanas tienen tornillos que unen las piezas del marco; otros tienen molduras de tope removibles que mantienen la IGU en su lugar dentro del marco. Este es un proyecto de bricolaje bastante complicado, pero puede ser considerablemente más barato que reemplazar una ventana completa.

Deja la ventana como está

Si vive en un clima de leve a moderado, es posible que nunca obtenga todos los beneficios que ofrecen las ventanas térmicas. En muchas áreas, uno o dos sellos de ventanas defectuosos en una casa con 20 ventanas harán poca diferencia en las facturas de calefacción o refrigeración.

Puede decidir simplemente continuar con su vida olvidarse de que una ventana tiene un sello defectuoso, siempre que pueda vivir con la estética de una ventana que se empaña ocasionalmente.

Consejos para prevenir el fallo del sello

Hay varias maneras en que puede ayudar a prevenir problemas con sellos defectuosos en ventanas térmicas:

  • Compre ventanas con garantías largas. Si bien las garantías de 10 y 20 años son comunes, algunas compañías ofrecen garantías de por vida.
  • Tener las ventanas instaladas por el fabricante. Las compañías que fabrican IGU de configuración directa, donde los paneles aislados se instalan dentro de los marcos en la fábrica, pueden ofrecer la garantía total solo si los técnicos del fabricante instalan las ventanas.
  • Examine las ventanas periódicamente en busca de signos de separación entre las UGI y sus marcos. Calafatee cualquier hueco que encuentre. Mantener la costura limpia y bien pintada también puede ayudar.
  • No use mangueras a presión para limpiar las ventanas. La corriente de agua de alta velocidad puede causar brechas entre las UIV y los marcos.
  • No use pistolas de calor para quitar la pintura de los marcos de las ventanas. El cuidado de raspar y lijar es el método preferido para volver a pintar ventanas con paneles de su ventana aislante.